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「从小养才亲」是错误观念!幼猫难照顾
发表日期:2020-05-28 07:45| 来源 :推荐人类| 点击数:195 次
「从小养才亲」是错误观念!幼猫难照顾

文/林子轩(猫行为学家)

我的客户有一只个性胆小的猫咪,牠每天大部分的时间都是躲起来的,只有在想要吃饭、上厕所的时候才出来,一看到人就跑走。客户问我会不会因为是成年后才领养,所以跟他不亲近?每当他看着亲朋好友分享与猫咪合照的亲密照片,只感到心中既是羡慕又无奈。

人猫感情真的非得从小培养不可吗?事实上,猫咪是否亲人, 虽然与幼年期是否有充足的社会化有关,但也跟猫咪先天的个性与后天的环境有关。举例来说,若猫爸爸属于紧张、怕人的个性,其所生的幼猫即使没见过猫父亲,个性上也有较大的比例偏向易紧张、怕人。

「从小养才亲」是错误观念!幼猫难照顾


▲猫咪的性格不只受后天环境影响,也受先天因素决定。(示意图/取自免费图库Pakutaso)

就像人类一样,跟我们情感上密不可分的对象不一定全都是来自于从小养育我们的亲人,也有些人是我们成年后才认识的。因此,在您领养猫咪前请先抛开「从小养才亲人」的成见,慎评估一下自己待在家中的时间长短、工作性质、居家环境及经济资源等,再来决定适合饲养幼猫或成猫。

幼猫(1岁龄以下)虽然非常可爱,但其行为及生理发育尚未健全,除了一天至少需要餵食四到六次外,幼猫平常在活动时若遭遇危险,通常不像成猫有足够的能力可以逃脱并自保,也因此需要饲主花更多时间从旁照顾、监督,以防不测。

此外,家中可能会造成猫咪受伤的物品必须多加留意,像是窗帘拉绳、电线、瓦斯炉、药品、清洁剂、刀具、对猫有致毒性的植物(常见如百合花、黄金葛、圣诞红、海芋等),还有容易被猫咪当作玩具而误吞导致生命危险的牙线、棉线、塑胶袋等,都必须妥善收好避免发生意外。

「从小养才亲」是错误观念!幼猫难照顾


▲先评估好自身情况,再决定要饲养幼猫还是成猫。(示意图/取自免费图库Pakutaso)

在成长过程中,幼猫透过母猫、同侪或是饲主的协助来学习如何使用猫砂盆、猫抓板、如何进行打猎游戏、或与人或其他动物互动的方式等,经历完整的社会化阶段。虽然8週龄的猫咪多已离乳不需要母猫餵养,但在行为发展上,猫咪普遍至6月龄后,才会完全脱离母猫及同侪的生活圈独自生活。

另外,在近期的研究上发现,过早离乳对于动物的健康及行为都有一定程度的影响,若能延缓离乳的时间直至14週龄,便会大幅减少后续行为问题的发生机率。因此,若是同窝幼猫接受认养,我会建议至少让幼猫待到14週龄过后再离开母猫及同侪会比较好,或是您可以视状况一次认养两只幼猫,以作为互相学习成长的对象。

「从小养才亲」是错误观念!幼猫难照顾


▲幼猫会透过猫妈妈、同侪以及饲主,经历完整的社会化阶段。(示意图/取自免费图库Pakutaso)

相较于幼猫的个性及特质尚未完全显现出来,成猫的个性及生理已经稳定成熟。因此,您也可藉由简单的互动及观察,来了解成猫的个性是胆小怕生?或是热情活泼,并且喜爱与人或其他动物接触?虽然在过程中可能有部分成猫因幼年时期缺乏与人(或其他动物)的互动经验,导致猫咪胆小怕生、不易亲近人,但仍可透过饲主耐心的互动与陪伴来获得改善。除此之外,多数成猫皆已学会如何使用猫抓板、猫砂盆,不需要人教。

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▲饲主的耐心陪伴可以改善猫咪容易不安的性格。(示意图/取自免费图库Pakutaso)

幼猫并不适合第一次养猫的新手饲主,若您是第一次养猫,那幺我会推荐您养成猫。成猫除了好照顾、行为及个性稳定之外,另一个现实的问题是成猫的认养率远低于幼猫。多数的成猫在收容所或是繁养殖业者的笼内终老,或许当您想要找一只猫咪陪伴时,可以优先给成猫一个享受人类疼爱的机会。毕竟猫咪给予你的爱与年纪无关,在牠的心目中,永远是都是你的小小孩。

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